食衣住行的各種必需品,範圍若縮減到只能擁有100樣,多少現代人能夠「活得下去」?美國近年掀起只靠100種物品過日子的極簡風,身體力行的網路女作家史楚貝因此爆紅。

向來習慣於高度消費的美國民眾,近幾年受到經濟不景氣的衝擊,慢慢開始有人重新思考以往只顧追求物質的花錢型態,也出現了倡導以100種物品過日子的極簡生活主義,希望破除過去被物慾所壓迫、甚至「購物帶來快樂」的謎思,尋找什麼才是內心的真正滿足。這股風潮彷彿是這波不景氣當中的心靈洗滌運動。

每天食、衣、住、行所要用到的必需品,總數加起來不能超過100樣,對於許多女孩子來說尤其不容易,光是衣服、鞋子、首飾、皮包,算起來就已經數量可觀。這樣的極簡生活主義究竟只是虛無縹緲的理論,還是真的能夠落實在日常生活當中?讓不少人感到特別好奇。不少網友紛紛成立「100種物品過生活」的網站,願意親身實驗或自我挑戰的民眾,都可以分享自己的點滴心情。

現居波特蘭的網路女作家史楚貝(Tammy Strobel)把她如何身體力行極簡生活主義的過程詳細紀錄下來,透過個人網站以坦白、大方的文筆分享自己「由奢入儉」的轉變,獲得「紐約時報」(The New York Times)、美國國家廣播公司(NBC)等美國主流媒體大幅報導,讓她在今夏成為焦點人物。

31歲的史楚貝原本在加州大衛斯(Davis)1家投資顧問公司擔任專案經理,年薪約4萬美元,但她卻發現自己卡在一種賺多少就花多少的循環裏,萌發想要改變生活的念頭。 

她說,3年前,她與正在攻讀生理學博士的丈夫史密斯(Logan Smith)討論如何重新規劃生活重點,如何安排時間以及如何規劃未來職業生涯,兩人討論出來的結論是要過簡單一點的生活,挪出來的時間可以用來多陪陪家人、朋友,還有當志工。 

於是,史楚貝開始清理東西,確實遵守極簡生活主義的宗旨,把日常生活必需品縮減到100樣之內,清出來的東西都捐給慈善機構,包括20多件搪瓷餐盤組,甚至連車子也一併捐掉。 

把車捐出去,會不會捨不得? 

史楚貝笑著說,做這個決定很不容易,車子也是她所有捐出物品當中最難割捨的,「但有趣的是,現在我並不想念它,有時候我會想說有車真方便,但我並不懷念車貸、保險、保養維修等等。所以我很高興把它處理掉。」 

今年初,史楚貝與先生從加州搬到波特蘭。他們原本擁有2台車,住的是有2個房間的大公寓,現在則有2台腳踏車,400平方英尺(約12.3坪)的小公寓只有1個房間。客廳裏沒電視,只有1張沙發,1張木桌以及2張單人椅,夫妻兩人的婚紗照是客廳牆上僅有的裝飾。

她現在從事網頁設計與自由撰稿的工作,家裏就是辦公室,廚房裏的小餐桌就是辦公桌,年薪雖然只有過去的6成,卻完全沒有付債或貸款壓力。 

打開廚房裏的碗櫃,只有2個杯子、4個盤子,還有一些最基本的料理工具。她的衣櫃裏,所有衣褲加起來大概只有20到25件而已,各種鞋子加起來則有3雙。她說,雖然衣物不多,但她買得都是品質極佳、而且自己非常喜愛的品牌,所以都很耐穿,也很愛穿。 

波特蘭是全美最適合腳踏車專用道規劃最完善的城市,史貝楚與先生雖然沒車,騎腳踏車出門還是非常方便。

史密斯說,因為沒有車子,腳踏車在生活中變得非常重要,他們的腳踏車來自台灣,是高品質產品,是他們目前生活中最實用的東西之一。他說,現在買東西時會把重點放在高品質的東西,像腳踏車就是,這對維持生活品質很重要,「因為如果買一些無法使用很久的東西,長久下來反而花更多錢。」 

紐約時報今年8月初刊登史楚貝專訪,讓她成為網路紅人,獲得許多讀者與網友熱烈迴響,不少網友覺得她這樣過生活「很酷」,也想學她這樣過日子。她說,事實上,好的生活品質並不必靠購物花費來創造,她對於現在的生活覺得很快樂,這樣的生活方式未來應該會繼續維持下去。

990908(中央社記者顏伶如波特蘭傳真 99年9月9日)

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