買過IKEA家具的人都有這樣的共同經驗:包裝平整好攜帶,打開來後只要照著說明書及內附小工具,即可自行組裝完成。這套看似再簡單不過的「購物流程」,背後正是IKEA貫徹簡單精神的極致表現。

「各色馬克杯19元」「100顆蠟燭99元」,踏進IKEA店面的客人,看到映入眼簾的低價商品,整齊地層層堆放在方形的木造座檯上,也許不少人曾暗暗納悶:「怎麼這麼便宜?」殊不知,IKEA成功的奧秘之一,就藏在底下這樸實無華的木頭棧板裡。

源自瑞典的IKEA,1953年由創辦人英格瓦‧坎普拉(Ingvar Kamprad)成立的郵購公司起家,如今已是全球擁有277家門市、年營業額近200億歐元的全球居家產業龍頭。

IKEA的成功之道,不僅在全球採購、大量生產所帶來的成本效益,深究IKEA的經營哲學,會發現創辦人坎普拉主張的「簡單」精神無所不在,從設計、包裝、服務到陳列方式,皆化繁為簡。去掉複雜性,等於省掉了額外成本。正如同坎普拉的生活哲學:「我可以自己剪指甲,何必找人幫我修指甲呢?」

崇尚樸實簡單的坎普拉認為,IKEA和供應商、員工及顧客都是「夥伴關係」,如果大家能各出一些力,共同把價格壓下來,就可用更優惠的價格創造更美好的生活。基於這樣的精神,買過IKEA家具的顧客都有此共同經驗:自行把商品運回家,打開包裝後會看到零件、一把扳手,以及圖示完整的說明書,彷彿告訴你:「我盡力給你好設計、好價格,組裝很簡單,你就自己動手吧!」

簡單設計:價格先設定,再談好設計

談到IKEA家具的設計,多數人腦中第一個跳出的印象,就是「北歐式簡約」。其實IKEA設計上的簡單精神,不僅意在傳遞北歐風格的居家美感,還銜著「為多數人創造更美好生活」的使命。此外,簡單的設計,更造就後續一連串經營管理上的簡化與方便。

IKEA市場行銷部行銷經理程燿毅表示,IKEA家具的設計前提很單純,就是「價格要讓一般人都能負擔」,因此所有的商品在設計前,都會先定出價格,然後設計師再在有限的預算內,兼顧實用性與設計感,找到成本最低、品質最精的材料來製作。

坎普拉曾說:「花上萬元瑞典幣設計一張桌子,肯定不是難事;但如果只能花100元瑞典幣(相當於台幣400~500元),恐怕沒什麼設計師做得到。」這種方式就類似一個當紅的美國真人實境節目〈Project Run Way〉(決戰時裝伸展台)——要以極受限的預算或材料,完成最實用美觀的設計,實在是對設計師的一大考驗。

為了達成這個前提,IKEA在全球設有33個採購中心(Trading office),和超過1300個供應商合作,讓設計師可以搜羅低價的優質材料,比如地毯織品向印度採購、玻璃向台灣採購,確保價格最低、品質最優。

精簡的成本設定,也讓設計師不得不打破材料的疆界,激發出創新的材料混搭。比如思考以「門板」的材質來製作桌子,達到同樣耐用且成本更低的效果,這個跨界的成品,就是定價499元的LACK邊桌——門板變身成線條極簡、五彩繽紛的矮桌,是IKEA長年熱銷的商品之一,也應證了坎普拉的信念:「100元瑞典幣也可以設計出好桌子。」

簡單包裝:平整包裝,減低倉儲及貨運成本

IKEA的家具還有一項重要特色,即風格再怎麼變,在組裝上都必須符合可「平整包裝」(flat-packed)或「可堆疊」的條件。此做法的由來,是在IKEA草創時期,坎普拉聘請的首位設計師隆格林(Gillis Lundgren)拍攝完商品型錄照片後,要將最後一張桌子裝上馬車,但卻怎麼都塞不進去,於是他將桌身與桌腳分離,便成功將桌子裝進馬車。當下,他靈光一閃:「若所有家具都可拆卸,馬車就可裝進更多東西!」

此後,「平整包裝」就成為IKEA生產管理流程的一大關鍵,這個做法使IKEA不用付「空氣運費」,大幅減低倉儲空間及貨運成本,同時也降低運送途中商品毀損的風險,並且演變成鼓勵顧客自行搬運及組裝家具的訴求。

基於平整包裝的概念,IKEA的商品包裝都極為簡單。一張立體空間甚大的桌子,可以完全平躺在扁平塊狀的牛皮紙板或塑膠包膜裡。有時候商品拆解後無法剛好填滿一個矩形的塊狀,為了完全利用空間,IKEA會將商品包裝設計成可兩兩鑲嵌的形狀,絲毫不浪費堆疊空間。

究竟平整包裝可節省多少空間效能呢?以蠟燭為例就可看出一個大概。程燿毅表示,IKEA設計用來加熱食物或精油的GLIMMA蠟燭,原本是以零散的方式將100顆蠟燭裝成一包,堆置於棧板(一個運送單位)上,後來改採塑膠包膜平整包裝,一包蠟燭成為一個20顆乘5層的整齊方塊狀,減少了蠟燭間的零散空間,棧板的盛放容量也從原來的252包增加為360包,共省下30%的運送與倉儲空間,售價也因此調降了5%~7%,讓消費者以更便宜的價格即可購得。

空間一經有效的整併壓縮,連小小蠟燭都可額外節省三成空間,不難想見大型桌椅家具在平整包裝或堆疊原則下,帶給IKEA無比龐大的成本節省效益。

簡單陳列:棧板當貨架,精省人力

在商品陳列上,IKEA也有獨到的簡單哲學。一般大賣場多會配置人力去堆疊、放置以及維護商品,但IKEA完全不用,因為商品都是以最樸實的方式,直接陳列在木頭棧板上。

程燿毅解釋,當貨櫃車到達倉庫,裝在一個個棧板上的貨物,便由輸送帶自動運入倉庫,再由人力油壓車把整個棧板搬進賣場就定位,過程中僅需花費很少的人力。此外,商品原本就排列很整齊,所以也無須人員特別維護。

由於產品都是採用很簡單的平整包裝,也間接帶來陳列上的極大便利。IKEA的賣場人力使用相對精簡,分為「一般銷售人員」和「室內設計人員」,前者主要職責是在開店營業前補貨,後者則是配置在賣場中提供諮詢、排難解惑,每區僅需1~2人即可。

人力少,不代表服務不到位,「IKEA的服務是需求導向,強調把服務提供給需要的顧客,而非所有顧客。」程燿毅表示,IKEA店內提供鉛筆、量尺和表單,讓顧客可以半自助服務,多數顧客從牆面的海報說明和商品上的資訊吊牌,即可獲得相關的資訊,而居家規劃建議、代客取貨、代客組裝與運送等服務,則部分導入「使用者付費」的概念,提供給需要的人。以精簡的服務有效控制成本,讓多數人能享有負擔得起的價格。

資訊簡單:只給你必要的資訊

儘管已在各個層面力行精簡,坎普拉還主張在「資訊」上講求簡單,全球IKEA執行「整年價格不調漲」便是一個代表作。這個獨到的做法,不僅讓IKEA易於管理全店約6500項家具家飾商品,也讓顧客在進行購物的決策時能夠更加單純,當顧客無需到處比價,而長期的經驗也讓他們知道眼前的價格是實惠的,購物的複雜度就大大降低了,顧客和IKEA之間的信賴關係便油然建立。

今年三月中,高齡82的坎普拉(Ingvar Kamprad)輕裝簡行地造訪了台灣,務實低調不講排場的他,穿著後領微微褪色的POLO衫,緩步逛著IKEA新莊店。他佇立在一個展示間前,觀察牆上標示的居家佈置秘訣等多種資訊後,回頭問身邊的員工:「你們覺得顧客最關心什麼?」員工回答:「應該是坪數和平面圖吧。」坎普拉說:「對了!那保留這兩項資訊就好了!」

坎普拉對化繁為簡的重視,決定了IKEA的品牌內涵和經營方式,也讓IKEA被譽為發揮「簡單」精神的典範企業之一。IKEA的成功,暗示著所有經理人:「多,不一定是好;簡單、清楚、明瞭,往往勝過複雜。」



本文轉載自" Manager Today 經理人" 電子報

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